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MEDIA RELEASE: City Misses Deadline to Open Emergency Out-of-the-Cold Shelter

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(Le français suit)

Nov. 17, 2014 – For Immediate Release

Contact: S-CAP at 249-878-7227

City Misses Deadline Delaying Further the Opening of the Emergency Out of the Cold Shelter. Many Homeless Left Out in the Cold Again.

After a number of attempts to get an update on the status of the Out of the Cold Shelter today we were finally informed by Gail Spencer, Coordinator of Shelters and Homelessness, City of Greater Sudbury that “Following inspection of 200 Larch st building, change of use and life safety requirements to operate an Out of the Cold Program have now been defined. We are aiming for completion in early December.” This means that the City has missed the deadline it set itself at the last City Council meeting on Nov. 4th when the outgoing City Council and S-CAP were promised that the Shelter would be up and running in about two weeks time. Those two weeks are up today. We are now being told that the shelter will not be up and running until some undefined time in early December. This is a delay of the opening of the shelter by at least two to three weeks. Many Homeless people are again being left out in the cold and snow and cannot wait.

As the City is very well aware there is a significant layer of homeless people in this City who are excluded from other services from its experience with the pilot project Out of the Cold Shelter last winter. Many are excluded from the Salvation Army Shelter on suspicion of drinking or taking drugs, that there are many who from previous experience will not go near the Salvation Army Shelter including many indigenous people, that the Mission cold weather alert program does not allow people to sleep and that some people are excluded from the Mission on arbitrary grounds.

S-CAP demands that the Out of the Cold shelter be opened as soon as possible. The City has had since last March to plan for this. In S-CAP’s view the shelter should already be up and running and it is a failure of political will that is once again leaving many homeless people out in the cold. S-CAP will continue to put pressure on to ensure that this badly needed shelter is set up as soon as possible.

S-CAP continues to have two other major concerns that come from our conversations with homeless people who used (or could not use) the pilot project shelter last year. These are that the staff not be drawn from the Salvation Army, and that it be open for 24 hours a day, or at least for more extended hours, since in the winter it is also very cold during the day. Unfortunately, the City is not providing its own staff for the shelter but will be drawing on Salvation Army staff. While there may have been some improvement in the practice of some Salvation Army staff many homeless people have had negative experiences with them in the past and may avoid this shelter when it is set up for this reason. For many indigenous people with the experience of the residential school system and Christian missionary forms of racism and colonialism the moralizing that can come with Salvation Army staff must be avoided.   

This shelter will only be open (once it does open!) from 8pm to 7am. Homeless people need a warm place to be able to seek shelter when it is cold at anytime during the day and night. S-CAP continues to call for the shelter to be open 24 hours a day or at least to have much more extended hours. Otherwise many homeless people are still forced out into the cold for the rest of the day.

It is the responsibility of the City to provide this emergency shelter for homeless people in the city. S-CAP will continue to act to make sure that the City meets its responsibilities to the poor and homeless living in Sudbury.   

Other organizations are also demanding this and attached is a support letter from Mine Mill Local 598/Unifor.

For more information contact: S-CAP at 249-878-7227

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Contact : 249-878-7227 (S-CAP)

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

L’ouverture du refuge d’urgence pour les sans-abri n’est pas pour demain malgré la promesse de la Ville

Le lundi 17 novembre. La coalition contre la pauvreté de Sudbury est très préoccupée par les délais concernant l’ouverture du refuge d’urgence. Après plusieurs demandes de renseignements sur l’avancement de ce dossier, nous avons finalement été informés par la coordinatrice des services aux sans-abri, Gail Spencer que le refuge n’ouvrira ses portes que vers le début décembre. Lors de la réunion du Conseil municipal du 4 novembre dernier la Ville a assuré la Coalition et les conseillers municipaux sortants que le refuge serait mis sur pied dans un délai de deux semaines à l’emplacement de 200, rue Larch. Malgré cette promesse l’ouverture a été remise à une date toujours indéfinie. La neige tombe abondement de nouveau à Sudbury et les gens se trouvent encore une fois dehors par temps froid à dormir dans la neige.

Lors d’une rencontre avec Gail Spencer la semaine passée, on nous a dit qu’un rapport préliminaire de l’architecte a été déposé le jour même et que la Ville penchait alors sur les questions de rezonage et de conformité aux règlements municipaux concernant les incendies et la sécurité. Toutefois on ne pouvait pas nous indiquer la date d’ouverture du refuge. Le temps passe vite et il n’y a toujours pas de date fixe précise.

La Ville sait pertinemment qu’un certain nombre de gens vivant dans la rue ne peuvent accéder aux autres services offerts par la Ville. A l’Armée du Salut on refuse les gens qu’on soupçonne d’être toxicomanes ou en état d’ébriété. En raison d’expériences négatives par le passé des gens dont nombreux autochtones évitent l’Armée du Salut. Le programme d’alerte par temps de très grands froids à la mission ne permet pas de dormir dans cet établissement et il y a, en plus, des gens expulsés de ces lieux pour des raisons arbitraires . L’hiver passé lors de l’opération du projet pilote Out of the Cold pendant quelques semaines seulement, plus de 400 personnes ont eu recours au refuge d’urgence et ce nombre allait en croissant à mesure que le refuge se faisait connaître.

La coalition anti-pauvreté continuera de mettre de la pression sur la Ville pour qu’elle ouvre le refuge sans autre délai. C’est depuis mars dernier que la Ville aurait pu mettre tout en place pour accueillir les gens dès les premières neiges. A notre avis c’est la volonté politique qui manque et c’est la raison pour laquelle un grand nombre de gens de la rue doivent dormir de nouveau à l’extérieur par temps froid. Les responsables municipaux doivent mettre le refuge sur pied sans plus tarder.

Il y a deux autres problèmes importants à souligner concernant le refuge. Ce sont des préoccupations soulevées en conversation par des sans-abri qui ont (ou pas) eu recours au refuge l’hiver passé lorsqu’il s’agissait d’un projet pilote. Le personnel de l’Armée du Salut ne doit pas être impliqué dans le refuge premièrement et puis il faut que le refuge soit ouvert 24 heures sur 24, ou du moins plus longtemps durant la journée, étant donné qu’il fait très froid les jours d’hiver.

La Ville malheureusement ne va pas affecter des membres de son personnel au refuge mais va plutôt compter sur le personnel de l’Armée du Salut. Il se peut qu’il y ait amélioration des pratiques au sein de l’Armée du Salut mais à cause des expériences négatives subies par plusieurs gens sans abri dans le passé, certains d’entre eux refuseront peut-être de descendre dans le refuge pour cette raison. Pour les membres des Premières Nations ayant un passé marqué par le système des écoles résidentielles et les formes de racisme et de colonialisme pratiquées par les missionnaires chrétiens, le ton moralisateur est à éviter.

Le refuge dont on attend toujours l’ouverture ouvrira ses portes aux gens entre 20 h et 7 h seulement. Les gens vivant dans la rue ont besoin d’un abri salubre et chaud tout le long de la journée comme de la nuit. La Coalition exige donc que les heures d’ouverture du refuge soient prolongées pour que les sans-abri ne soient pas obligés de vivre dehors durant les journées hivernales.

C’est la responsabilité de la Ville de mettre sur pied ce refuge d’urgence pour les sans-abri. La Coalition anti-pauvreté ne cessera d’agir pour assurer que la Ville réponde à ses responsabilités envers les gens de la rue et autres gens vivant dans la pauvreté à Sudbury.

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